Australian Open. Rafael Nadal pokonał Jamesa Duckwortha w 1. rundzie

Wicelider światowego rankingu Rafael Nadal od pewnego zwycięstwa rozpoczął występ w wielkoszlemowym Australian Open. Hiszpański tenisista, dla którego był to pierwszy oficjalny mecz w sezonie, pokonał w Melbourne reprezentanta gospodarzy Jamesa Duckwortha 6:4, 6:3, 7:5.



Nadal poprzednie oficjalne spotkanie rozegrał na początku września, gdy skreczował w półfinale wielkoszlemowego US Open z powodu kontuzji kolana. Pod koniec października doznał urazu mięśni brzucha, a w listopadzie przeszedł operację kostki. Z zaplanowanego na styczeń występu w turnieju ATP w Brisbane z kolei wycofał się z powodu kłopotów z udem. Jego forma przed Australian Open była więc niewiadomą, bowiem w ostatnich tygodniach zaliczył tylko dwa starty w imprezach pokazowych.

Rozstawiony z numerem drugim Hiszpan nie miał większych problemów z 238. w światowym rankingu Duckworthem, który dostał od organizatorów tzw. dziką kartę. Tenisiście z Majorki przydarzył się jednak jeden trudniejszy moment w tym spotkaniu. Prowadził w trzecim secie 5:3 i miał swój serwis, ale dał się przełamać znacznie niżej notowanemu rywalowi, który chwilę później doprowadził do remisu. Wówczas faworyt opanował sytuację i w 12. gemie zaliczył “breaka”, który dał mu zwycięstwo w całym meczu.

– Nie jest łatwo wrócić po kilku miesiącach bez grania o stawkę. Zwłaszcza jeśli po drugiej stronie jest zawodnik, który przy każdym punkcie gra bardzo agresywnie i ciężko złapać jego rytm. Powrót po kontuzji zawsze jest trudny. Wiem, o czym mówię – zapewnił tuż po meczu Nadal.

Występ w poprzedniej edycji Australian Open także zakończył kreczem. Wówczas w trakcie ćwierćfinału dały mu się we znaki kłopoty z biodrem i nogą.

Z Duckworthem zmierzył się po raz pierwszy w karierze. Po raz 17. zaś rywalizował w Wielkim Szlemie z zawodnikiem z tzw. dziką kartą. Wygrał 15 z takich pojedynków. Przegrał w 2005 roku w trzeciej rundzie US Open z Amerykaninem Jamesem Blake’iem i w 1/8 finału Wimbledonu 2014 z Australijczykiem Nickiem Kyrgiosem.

Doświadczony Hiszpan w drugiej rundzie tegorocznej edycji turnieju w Melbourne zmierzy się z Niemcem Janem-Lennardem Struffem lub kolejnym Australijczykiem Matthew Edbenem.

Nadal ma w dorobku 17 tytułów wielkoszlemowych, z czego tylko jeden wywalczył w Australian Open (2009). Poza tym trzy razy zatrzymał się tam na finale, m.in. dwa lata temu. W poprzednim sezonie triumfował we French Open.

Radu Albot (Mołdawia) – Michael Mmoh (USA) 3:6, 6:3, 6:4, 6:2

Fernando Verdasco (Hiszpania, 26) – Miomir Kecmanovic (Serbia) 7:6 (7-5), 6:3, 6:3

Stefanos Tsitsipas (Grecja, 14) – Matteo Berrettini (Włochy) 6:7 (3-7), 6:4, 6:3, 7:6 (7-4)

Stefano Travaglia (Włochy) – Guido Andreozzi (Argentyna) 6:7 (3-7), 6:2, 6:3, 6:2

Nikoloz Basilaszwili (Gruzja, 19) – Christopher Eubanks (USA) 6:4, 4:6, 7:6 (8-6), 6:3

Kevin Anderson (RPA, 5) – Adrian Mannarino (Francja) 6:3, 5:7, 6:2, 6:1

Frances Tiafoe (USA) – Prajnesh Gunneswaran (Indie) 7:6 (9-7), 6:3, 6:3

Grigor Dimitrow (Bułgaria, 20) – Janko Tipsarevic (Serbia) 4:6, 6:3, 6:1, 6:4

Pablo Cuevas (Urugwaj) – Dusan Lajovic (Serbia) 6:4, 7:5, 6:1

Robin Haase (Holandia) – Guillermo Garcia-Lopez (Hiszpania) 7:5, 6:4, 7:5

Rafael Nadal (Hiszpania, 2) – James Duckworth (Australia) 6:4, 6:3, 7:5